woensdag 18 juni 2014

'Haarlem Centraal' - Rob van Doorn

Genre; Thriller
Uitgever; Ellessy Crime
ISBN; 9789086602476
Uitvoering;Paperback 
Uitgave; mei 2014

Een duivelse samenzwering bedreigt de stad Haarlem. Een terroristische aanslag vindt plaats en er ontwikkelt zich een gevaarlijk kat-en-muisspel met als middelpunt de Spaarnestad en de enig overgebleven stadsbestuurder, wethouder Frits Halen. Frits wordt tijdens het onderzoek naar de daders steeds meer deelgenoot van het werk van geheime diensten en schimmige terroristen. Hij werkt nauw samen met een voormalige medewerker, die een topfunctie bekleedt bij de AIVD, de Nederlandse veiligheidsdienst. Frits wordt heen en weer geslingerd tussen zijn werk en zijn gezin. Hij bezoekt Afghanistan waar Nederlandse militairen voor een schier onmogelijke opgave staan. Al Qaida is echter nog niet klaar met de wereld. De hoofdpersonen verplaatsen zich van de mooie provinciehoofdstad van Noord-Holland via Afghanistan, Azerbeidzjan en Iran naar New York. Het privéleven van Frits Halen wankelt en hij komt voor belangrijke dilemma's te staan. Wie is vriend en wie is vijand?

Rob van Doorn (1954) woonde tot zijn 35e in Haarlem. In de jaren tachtig van de vorige eeuw was hij raadslid in de Spaarnestad, daarna vakbondsbestuurder en in de periode van april 2010 tot juli 2013 was hij wethouder "van buiten" in "de mooiste stad van Nederland". Tussendoor heeft hij verschillende bedrijven opgericht waar hij de bezielende directeur van was. Als consultant adviseert hij over fusies en reorganisaties.
Rob woont vanaf 1996 in Amersfoort, op de rand van het dorp Hoogland.
“Haarlem Centraal” is zijn thrillerdebuut.

Het onvoorstelbare gebeurt als er in Haarlem tijdens de nieuwjaarsreceptie op het gemeentehuis een zelfmoordaanslag wordt gepleegd. Paniek, doden en gewonden zijn het gevolg. Nagenoeg de gehele gemeenteraad is aanwezig, zo ook vertegenwoordigers uit de politiek, politie, brandweer en veel burgers uit het hechte Haarlem. Helaas kent deze aanslag weinig overlevenden. Als hulpdiensten aanwezig zijn en de eerste hulp verlenen, het grote plein voor het stadhuis vol staat met bewoners en nieuwsgierigen gaat er weer een bom af…….een ongekend drama ontwikkelt zich in een fractie van seconden. De bodem wordt vele honderden letterlijk onder de voeten uit geslagen. De gevolgen zijn nauwelijks te overzien.

Op een andere locatie in Haarlem, op veilige afstand van de plek des onheils, heerst het gevoel van tevredenheid en triomf. Hiermee is het startsein gegeven tot nóg meer dood en verderf, het is tijd voor wraak. Wat blijkt is dat vanuit alle lagen in diverse bevolkingsgroepen en landen meer dan voldoende animo en kennis aanwezig is om zich aan te sluiten bij deze actie en de velen die nog gaan volgen.
Frits Halen, wethouder in Haarlem, is als enige van de gemeenteraad aan de dood ontsnapt omdat hij een paar minuten voor de aanslag wordt weggeroepen. Zijn vrouw heeft een fietsongeluk gehad en is in het ziekenhuis. Hij snelt naar haar toe, niet wetende wat hij achter zich laat, letterlijk! Hij kan zich op dat moment totaal geen voorstelling maken van wat er nog gaat komen. Wat er staat te gebeuren gaat ieders fantasie te boven en Frits wordt tegen wil en dank een belangrijke pion in de strijd tussen de wereldpolitiek en terrorismebestrijding. De ene dag leef je je leventje en de volgende dag is de gedwongen start van een leven dat nooit meer hetzelfde zal zijn. Op wie kun je rekenen en voor wie moet je oppassen?

Omdat het verhaal vanaf het begin af aan in een ‘moordend tempo’ begint, met de aanslag op het gemeentehuis, zit je meteen in het verhaal. Ondanks dat tempo krijgen de karakters volop de ruimte om hun plek in het verhaal te benutten, hun nut te bewijzen voor de verhaallijn. Vanaf hetzelfde begin is het boek dus ook echt spannend. Juist ook omdat het niet van iedereen meteen duidelijk is wat zijn/haar aandeel in het geheel is. Je wordt meegenomen in de research naar de bron van alle ellende. Alle partijen en beweegredenen worden dusdanig uitgediept dat er geen ruimte voor onduidelijkheid of vragen overblijft. De schrijfstijl van Van Doorn is intelligent, duidelijk en gedetailleerd waardoor het lezen een avontuur op zich wordt. De beeldende uitleg van de omgevingen, de emoties van de betrokken partijen zijn haast tastbaar en maken het verhaal hierdoor heel aannemelijk. Plaatsvervangende boosheid en frustratie komen geregeld tijdens het lezen naar boven. Ben je als wereldburger nog wel veilig? Hoe machteloos ben je als een terroristische organisatie zijn zinnen heeft gezet op wraak, op het maken van veel onschuldige slachtoffers? Behoorlijk machteloos dus, dat maakt dit boek heel duidelijk. Je zou denken dat de organisaties die terrorisme bestrijden, en dan ook vooral na 9/11, ongeacht welk scenario áltijd met elkaar meedenken en meewerken. Dat landen elkaar helpen, in dit geval ‘de bondgenoten’, om slachtoffers te beperken. Maar niets blijkt minder waar te zijn. Image en vooral eigenbelang blijken inherent te zijn aan onschuldige slachtoffers. Over een schijnveiligheid gesproken…..

De eerlijkheid gebied mij te zeggen dat ik nog nooit van de schrijver Rob van Doorn had gehoord. Ik werd vooral getrokken door de titel van het boek. Haarlem is en blijft ‘centraal’ door het aandeel van Frits van Halen gedurende het verhaal. Een titel met dubbele betekenis wat dat betreft.
“Haarlem Centraal” is een boek met een duidelijke boodschap. Alles in het leven is betrekkelijk en kwetsbaar, vooral in deze tijd. Ik weet niet goed in welke categorie ik het boek moet plaatsen, het heeft spanning, een realistische maar ook surrealistische kijk op alles, het gaat over verbondenheid en toewijding. En ondanks dat dit boek fictie is, is het toch verdomd realistisch te noemen. Het kan niet anders dan dat je aan het denken wordt gezet. Van Doorn doet naar mijn mening niets onder voor bijvoorbeeld het boek “Ik ben Pelgrim”, óók een indringend verhaal met terrorisme als thema. En dit is een welgemeend compliment! Dit debuut belooft veel goeds en ik hoop dan ook op een volgend boek van deze auteur.

Patrice

Geen opmerkingen: