woensdag 31 december 2014

'Een weeffout in onze sterren' - John Green, gelezen door Coenraad

Genre: Young Adult
Uitgever; Lemniscaat
ISBN; 9789047706618
Uitvoering: paperback
Aantal pagina's; 258 

Uitgave; mei 2014


5*****

Een weeffout in onze sterren

Het verhaal van Hazel, Augustus en Isaac 3 pubers die alle 3 een andere van vorm kanker hebben. Hazel werd 3 jaar geleden opgegeven en heeft haar leven gerekt door een nieuw medicijn . Augustus “Gus”heeft een been moeten opgeven ten gevolge van deze ziekte en Isaac heeft nog maar 1 oog en zal door deze ziekte blind worden. Hazel gaat wekelijks met tegenzin naar een praatgroep en sluit daar vriendschap met Isaac en Augustus. Hazel laat Gus kennismaken met haar lievelingsboek ‘Een vorstelijke beproeving”en blijven beide met dezelfde vragen zitten als ze het boek uithebben. Dit boek brengt hun in Amsterdam waar hun levens een andere wending aanneemt.

Een weeffout in onze sterren is geschreven vanuit Hazel . John Green beschrijft op een hele bijzondere wijze dit verhaal met al hun verdriet,tegenslagen en vechten tegen deze ziekte. Ondanks alles hebben ze een flinke dosis humor en zelfspot dit is nodig om te kunnen “overleven” en het gevecht te blijven volhouden. Ook de liefde speelt een rol en laat zien dat dit heel belangrijk is in het leven van Hazel en Gus. Als ze in Amsterdam bij Peter van Houten ( de auteur van het boek Een vorstelijke beproeving) zijn om antwoorden te krijgen op hun vragen die ze hebben wordt de toon harder en laat een andere kant van Hazel en Gus zien. Ondanks al het verdriet en leed in dit boek krijg je totaal niet de indruk dat ze zielig zijn en wegkwijnen integendeel. Tijdens het lezen sta je regelmatig stil bij het leven en met de vraag hoe kan je ondanks al deze ellende toch nog zoveel kleur aan je leven geven.


Coenraad de Kat

In gesprek met...........Linda Udo

In de leesclub was het boek 'Koninklijk Complot' goed voor vele vragen. Hoog tijd om dan ook de auteur Linda Udo eens wat vragen voor te leggen. 

Wie is Linda Udo?
Linda Udo (24 oktober 1964) studeerde PR en voorlichting in Amersfoort. Daarna behaalde ze haar propadeuses Rechtswetenschappen en Psychologie in Rotterdam. Als strategisch communicatieadviseur werkte zij voor tal van hogescholen, gemeenten, provincies en bedrijven. Linda Udo is getrouwd met Ton de Vries en samen hebben zij een dochter Zana.
Naast het schrijven van artikelen en blogs geeft zij samen met haar man leiding aan Gotogrow, het communicatiebureau waar onder andere www.geeninspiratie.nl deel van uitmaakt.


Waarom heb je dit boek geschreven?
De wereld heeft het recht om te weten wat er nu écht is gebeurd. Met name ook voor de zeven journalisten, die in mijn ogen onterecht zijn berecht en die daarna hun beroep niet meer konden/wilden uitoefenen. Nu wordt er vanuit gegaan dat Diana en Dodi zijn vermoord. De mensen die bij het ongeluk waren betrokken zijn door het slijk gehaald. Ik begrijp Diana haar beweegreden, maar als Charles gewoon achter haar was blijven staan was dit nooit gebeurd. Het boek is na 17 jaar onderzoek de felbegeerde kroon op mijn werk.

Vanwaar de fascinatie voor Diana?
Ik was/ben met name geïnteresseerd in het mysterie achter het ongeluk.

Je geeft aan dat je het gevoel had, na het ongeluk, dat er iets niet klopte. Waar kwam dat gevoel vandaan?
Vrij snel na het wereldschokkende nieuws ontstond er bij mij het gevoel dat er iets niet klopte. Daarom startte ik mijn eigen onderzoek. De officiële berichtgeving vertrouwde ik namelijk niet. Er waren te veel vraagtekens bij journalisten en het publiek. Die vraagtekens wilde ik helder zien te krijgen.


Vanaf dag een zijn er diverse complottheorieën over de toedracht, de dood -óf ze inderdaad wel dood zijn- en het gekonkel van het Brits Koningshuis. Welke theorie, waarmee jij bekend bent, is het meest waarschijnlijk?
Naar aanleiding van mijn onderzoeksresultaten: dat ze nog in leven zijn. En dat het ongeluk in scène is gezet.


17 jaar onderzoek, over research gesproken. Dat heeft natuurlijk een enorme impact op je leven?
Ik heb het boek naast mijn werk als communicatieadviseur, geschreven. Het was bijzonder interessant en leuk om te doen. Ik verdiepte me de afgelopen 17 jaar intensief in de kronieken van het Britse koningshuis die door vermaarde historici waren geschreven. Ook filterde ik relevante feiten uit duizenden tabloids, bestudeerde nauwgezet foto’s en documentaires, politierapporten en rechtbankverslagen. Al deze informatie heb ik in een roman/thriller verwerkt. De afgelopen 17 jaar is mijn verhaal ook regelmatig bijgesteld, aangezien er steeds nieuwe feiten naar boven kwamen.
Eind 2013 werd een laatste verzoek tot heropening van het onderzoek naar de juiste doodsoorzaak van Lady Diana verworpen. Meteen daarna heb ik mijn manuscript afgerond en ben ik het uit gaan geven.


Hoe combineerde je het onderzoek/ het schrijven met je privéleven?
Dat was heel goed te combineren en daarnaast erg interessant om te doen. Zie ook vraag 6.


Je hebt voor dit boek ontzettend veel boeken doorgespit. Er is zelden over iemand zoveel geschreven zoals over Di. Je zult ongetwijfeld dingen hebben gelezen die je nog niet wist. Wat is je daarvan het meeste bijgebleven?
De brief die Diana, een paar dagen voor het ongeluk, aan haar butler schreef.


Je boek is geschreven op basis van onweerlegbare feiten zeg je. Feiten ook door anderen onderzocht en naar buiten gebracht. Maar zijn die echt onweerlegbaar?
Mijn informatie komt uit betrouwbare bronnen en is getoetst aan een omvangrijk onderzoeksrapport van 1500 pagina’s over het ongeluk. Er zijn in de diverse kronieken die ik heb gelezen talloze feiten aangedragen, maar die werden niet in de juiste context gezien, omdat men de officiële lezing over Diana's dood al te klakkeloos voor waar aannam.


Diana is een van de meest besproken en gefotografeerde vrouwen in de vorige eeuw, zou je je kunnen voorstellen dat 'Mission Escape' een werkelijkheid is?
Ja, omdat het in scène zetten van iets voor een geheim project, werkelijk gebeurde. Zie artikel in The New York Times van 1985 (ook terug te vinden in mijn archief zie www.langlevediana.nl: John Stears, een gelauwerd expert in special effects heeft in 1985 in The New York Times bevestigd dat hij zeker drie keer is benaderd door regeringsinstanties om voor een geheim project iets daadwerkelijk in scène te zetten. Er werd hem zelfs een enorme som geld geboden. In het artikel gaf hij aan geen bronnen prijs te kunnen geven, omdat hij een geheimhoudingsclausule had getekend. Stears zei zichzelf gelukkig te prijzen dat hij niet op het aanbod was ingegaan.


Waarom heb je gekozen voor een roman en niet een biografie/documentaire? Het doet ook wel 'thrillerachtig' aan op sommige momenten.
Om mijn boek voor een zo groot mogelijk publiek leesbaar te maken heb ik alle ontdekte feiten in de vorm van een roman gegoten die leest als een spannende thriller.


Ben je ook op dé locatie, Pont de l’Alma-tunnel, geweest in Parijs?
Ja, ik heb diverse keren de halve marathon in Parijs gelopen. De route loopt door de Pont de l’Alma-tunnel. Natuurlijk ben ik even gestopt bij de 13e pilaar. Een kippenvel moment!


Is je boek ook in GB te verkrijgen/vertaald?
Mijn boek wordt momenteel vertaald van het Nederlands naar het Engels. Inmiddels zijn er 30 hoofdstukken gereed en is er een synopsis in het Engels.
Zo ja;
-Heb je reacties van lezers uit GB? Of van de familie van Dodi? Nee
-Is het Koningshuis in GB op de hoogte van je boek? Ik denk het niet! Daar is mijn boek denk ik nog te kort voor op de markt.




Je zaait enorm veel twijfel, in ieder geval bij de lezers op dit moment in de leesgroep bij DPB. Het boek blijft je bezig houden, dagenlang. Is dat ook je bedoeling?
Het was niet mijn intentie om twijfel te zaaien. Wel dat mijn boek mensen bezighoudt. Het verhaal is immers gebaseerd op ware feiten. In mijn boek worden voor het eerst alle tot nu toe bekende puzzelstukken naar de raadselachtige dood van prinses Diana in elkaar gepast. Puzzelstukken die de afgelopen zeventien jaar als losstaande feiten en nieuwtjes door journalisten, schrijvers en wetenschappers naar buiten zijn gepresenteerd. Mijn verhaal is onderbouwd met feiten waarvan sommige nog niet eerder bekend zijn gemaakt, en andere door mijzelf zijn ontdekt waaronder het interview met John Stears.


Hoe groot acht je de kans dat jouw theorie/stelling de waarheid zou kunnen zijn?
Heel groot. Er zijn namelijk te veel aanwijzingen in die richting. Verder heeft prinses Diana regelmatig aangegeven dat ze wilde verdwijnen, en dan bij voorkeur naar Cape Cod. Ik vermoed dat ze daar dan ook naar toe is gegaan.


Stel; Diana leeft nog. Wat zou je haar willen vragen?
Of ze nu gelukkig is en of ze haar kinderen regelmatig ziet.


Waar hoop je/denk je zelf dat ze is?
Prinses Diana heeft meerdere keren aangegeven dat ze naar Cape Cod wilde verdwijnen. Ik vermoed dat ze daar dan ook naar toe is gegaan.


Klopt het dat je met het programma Nieuwsuur een reis in planning hebt richting Cape Cod om te gaan onderzoeken of Di en Dodi daar zijn?
Ja, dat klopt.


Waarom zou je dat willen? Ben je niet bang dat je ze daarmee en jezelf in gevaar brengt? De waarheid boven alles?
Ik heb niet voor niets 17 jaar onderzoek gedaan naar het ongeluk. Natuurlijk is er een grote kans dat ik dan gevaar loop. De wereld heeft het recht om te weten wat er nu écht is gebeurd. Met name ook voor de zeven journalisten die in mijn ogen onterecht zijn berecht en die daarna hun beroep niet meer konden/wilden uitoefenen.


Recent ben je met de dood bedreigd, heel heftig. Kun/wil/mag je daar iets over vertellen?
Ik ben erg geschrokken en op mijn hoede. Eerlijk gezegd weet ik niet hoe serieus ik de bedreiging moet nemen. De brief is 4 weken geleden bij mij thuis bezorgd in een blanco envelop, zonder adressering. De politie is ingelicht, maar kan verder niets doen.


Wat hoop je met dit boek te bereiken?
Dat de lezer wordt gegrepen door mijn boek en dat men het onderwerp niet meer los kan laten. Het is absoluut geen sensatieverhaal. De hele zaak is door mij immers grondig uitgezocht en met bewijsvoeringen onderbouwd. Daar heb ik 17 jaar de tijd voor genomen.


Na 17 jaar onderzoek, Di en consorten. Valt je dan in een zwart gat? Dit boek is nu af, wat nu?
Absoluut niet. Ik ben inmiddels begonnen met het schrijven van een volgend boek. Een heel heftig en waar gebeurd verhaal.


Wat doet Linda in haar vrije tijd als ze niet schrijft?
Mijn dochter van 12 jaar begeleiden met haar zwemcarrière en genieten van het leven.


Lees je zelf ook? Zo ja, wat dan?
Ik ben dol op thrillers. De afgelopen twee weken heb ik een boek van Sterre Carron genaamd ‘Matsya’ gelezen en het boek ‘Mijn boek van jou’ van Claire Kendal. Beide boeken waren erg prettig om te lezen en daarnaast ontzettend spannend. Ik ben inmiddels fan van Sterre en ben voornemens ook haar andere twee boeken ‘Mara’ en ‘Tirtha’ te gaan lezen. Een talentvolle schrijfster.


Geld is geen optie, je mag op reis. Waar ga je heen, met wie en wat gaat er absoluut mee in je tas? Is Cape Cod een optie?
Cape Cod wordt mijn eerstvolgende bestemming. En mijn man en dochter gaan dan zeker mee. Ik reis niet zonder hen.


Maak een keuze; Complot tot verdwijning of een onfortuinlijk ongeluk? Diana of Camilla? Monarchie of Republiek?
Complot tot verdwijning / Diana / Monarchie


Hoe omschrijven jouw familie en vrienden jou als persoon?
Verrassend, veelzijdig, familiegezind, altijd vol ideeën, sociaal, serieus, vasthoudend, druk en erg enthousiast. Maar ik heb ook negatieve kanten hoor! Gelukkig zijn mijn familie en vrienden bijzonder positief. Zij benadrukken juist mijn positieve kant. Daarnaast stimuleren en steunen ze mij. En heel subtiel wijzen ze me op mijn gebreken. Daar ben ik ze dan ook erg dankbaar voor.


Waar mogen ze jou midden in de nacht voor wakker maken?
Ik moet er iedere dag om 03.45 uur uit (met uitzondering van zondag) en daardoor slaap ik heel diep. Ik vind het eigenlijk niet prettig om wakker te worden gemaakt.

De groepsrecensie van 'Koninklijk Complot' is hier te vinden.

´Koninklijk Complot´ - Linda Udo

Genre; Roman
Uitgever; NUA
ISBN; 9789491535970
Uitvoering; Paperback
Aantal pagina’s; 464
Uitgave; augustus 2014

Londen 1991
´Wat ik je nu ga vertellen, is niet voor andermans oren bestemd. Onthoud dat goed, waarschuwt de man. Want het terrein waar we ons op gaan begeven, is dat van hoogverraad. Dit complot mag nooit worden ontdekt!´
John Major, de premier van Groot-Brittannië loopt de lange paleisgang door naar buiten. Zojuist is hij dus als eerste geïnformeerd over een onvoorstelbaar en onbevattelijk plan onder de codenaam ´Mission Escape´.

Londen 1996

Het sprookjeshuwelijk van Diana Spencer met de Britse kroonprins Charles, komt dramatisch ten einde. Diana accepteert dat ze Charles liefde nooit zal winnen en probeert zich terug te trekken uit de openbaarheid. Maar de opdringerige pers blijft haar tot in het absurde achtervolgen. Zelfs voor haar kinderen wordt het te veel.
Diana, de meest gefotografeerde vrouw ter wereld, alom geliefd maar o zo eenzaam, leeft op dat moment een zwaar leven. Door haar instabiele en koppige karakter, haar loslippigheid en haar nieuwe liefdesescapades vormt ze een steeds grotere bedreiging voor het inmiddels onpopulaire Britse koningshuis.
Zal Diana instemmen met ´Mission Escape´, geënsceneerd door niemand minder dan Dodi Fayed?

Recensiemateriaal is beschikbaar gesteld door uitgever en Linda Udo, dank daarvoor.
Lezers; Hilde, Nancy, Chester en Patrice
Groepsrecensie samengesteld door Patrice (Team DPB)

De cover;


Hilde; De cover toont de schim van Diana tegen een diepblauwe achtergrond met sierlijke letters. Op de achterzijde, alsmede in de binnenzijde van de omslagflappen staat uitgebreid de inhoud van het boek beschreven. Wellicht teveel informatie waardoor de kleine lettertjes je voor de ogen duizelen. Door de passende en pakkende voorzijde wordt het cijfer een zeven.


Patrice; Een cover met een koninklijke uitstraling, daar kun je niet omheen. Het ‘royal blue’ in combinatie met het gekozen lettertype is mooi. Diana is onmiskenbaar aanwezig. Je weet als lezer in een oogopslag waar dit boek over gaat. Een 7.


Chester; De cover is in Koninklijk blauw. De titel staat gedrukt in een sierlijk, majestueus lettertype. Een goudachtig randje langs de rug die overloopt in de achterkant maakt dat de cover niet verdrinkt in blauw. Op de voorkant staat subtiel een silhouet van Prinses Diana afgebeeld. Wat minder subtiel is de rode cirkel met een premisse erin. Deze oogt als een actiesticker en is naar mening wat misplaatst. Toegegeven, het gaat overdaad aan blauw tegen, maar het komt nogal schreeuwerig over op een verder elegante cover. Derhalve geef ik de cover een 6,5.


Nancy; Vind ik heel mooi, koninklijk blauwe kleur en een halve foto waaraan je ook onmiddellijk Diana herkent. Kortom een cover dat past met een koningshuis en dit boek. Ik geef dit 9 punten


Samenvatting;


Patrice; Het begon allemaal zo mooi. De oudere kroonprins Charles met de jonge, vrolijke, ietwat verlegen Diana Spencer. De gehele wereld sluit haar in het hart. Vanaf het moment dat ze trouwen liggen ze onder het vuur van de Britse pers, er wordt gesproken over het zichtbare gebrek aan genegenheid, het –publieke- geheim tussen Charles met Camilla en de nood aan troonopvolgers. Ondanks de geboorte van William en Harry groeien de twee steeds verder uit elkaar en Charles raakt Diana meer dan beu. Haar manier van doen, haar uitspraken maar vooral de immense populariteit zitten hem intens dwars. De bevolking aanbidt Di, niet hem.


Chester; Het sprookjeshuwelijk tussen Prinses Diana en Prins Charles is onhoudbaar geworden. Charles voelt enkel liefde voor Camilla en voor Diana niets dan minachting en haat. Diana wordt verteerd door verdriet. Enerzijds omdat Charles nooit van haar gehouden blijkt te hebben, anderzijds omdat ze gebukt gaat onder het strakke keurslijf van de Koninklijke familie en de overdreven media-aandacht die hierbij komt kijken. Overal waar ze komt, met elke stap die ze zet wordt ze belaagd door hordes paparazzi. Diana heeft een vrije geest en gaat zich door alle omstandigheden afzetten. Ze brengt door haar handelen het Britse Koningshuis in ernstige verlegenheid.


Hilde; Het verhaal begint in 1991 wanneer de eerste plannen worden gesmeed voor Mission Escape. Linda Udo schetst hierin een goed beeld van de verhoudingen tussen Diana en de koninklijke familie met name haar ongelukkige huwelijk met de Britse kroonprins Charles.


Nancy; Het verhaal begint al in 1991 als er een zeer hoog geplaatste figuur in de regeringskringen een gesprek heeft met niemand minder dan Dodi Fayed. Er ontstaat het complot met de naam “Mission Escape” waarbij Dodi een plan moet maken en waar de Prinses is bij betrokken. Dit alles is topgeheim en de mensen die er voor worden uitgekozen zijn zeer getalenteerd in hun vak.


Chester; Diana wordt door het volk op handen gedragen en Charles kan enkel vanuit haar schaduw opereren. Alles wat hij doet om zijn populariteit op te krikken werkt averechts en werkt enkel aversie tegen de monarchie in de hand. Daar waar Diana moeiteloos met haar verschijning de mensen aan zich bindt.


Nancy; Diana heeft op dat moment al huwelijksproblemen en weet zeer goed dat ze Charles niet van Camilla kan weghouden. Ze leven eigenlijk al apart, hij is altijd in zijn residentie Highgrove House waar hij dicht bij zijn maîtresse is. Diana is heel eenzaam en ze wordt langs alle kanten in het oog gehouden, ook binnen de paleismuren want daar is de ‘Charles Clan’ die zich daar ook mee bezig houden. Even als haar schoonvader Prins Philip die vindt dat ze een enorme lastpak is voor de Koninklijke familie.


Patrice; Er gebeurt ontzettend veel, intriges, spanning die oploopt en spionage-achtige praktijken drijven Diana tot wanhoop. Samen met prins Philip zou Charles intussen het idee hebben bedacht dat zowel voor hem en Diana de oplossing zou zijn; zij moest verdwijnen. Dodi Fayed had als regisseur ooit een film gemaakt met een gelijkwaardig scenario en Charles neemt contact met hem op, hij vertrouwt hem. Alleen nu gaat het zonder camera’s maar met de meest geliefde prinses ooit in de hoofdrol.


Nancy; Buitenshuis is het een ware hel voor Diana want ze wordt constant achtervolgd door de paparazzi die maar al te graag foto’s nemen en daar ook een pak geld mee verdienen. Dit heeft allemaal een zeer zware impact op haar gezondheid, zo slikt ze anti depressiva en heeft ook nog een eetstoornis. Ze vormt een grote bedreiging voor haar man en zijn familie maar ze wil de monarchie niet omver werpen, het is ook immers de toekomst van haar twee zonen. Met ‘mission escape’ kan ze weer vrij zijn en een normaal leven leiden en vooral gewoon zichzelf zijn.


Chester; Slechts een select groepje is hiervan op de hoogte, maar dit strekt zich uit tot de hoogste rangen. Doel is om de wereld te laten geloven dat Diana bruut om het leven is gekomen bij een auto-ongeluk. De beschuldigende vinger moet hierbij naar de paparazzi wijzen. Dit is een wens van Diana om zo, als 'erfenis' aan haar kinderen William en Harry, ervoor te zorgen dat er een mediacode opgesteld wordt. De missie wordt uitgedacht en geleidt door niemand minder dan Dodi Al-Fayed. Een jarenlange voorbereiding met verstrekkende gevolgen.


Patrice; Met medeweten van John Major, de premier van GB, en belangrijke veiligheidsdiensten zoals MI6 worden de gesprekken opgestart. ‘Mission escape’ wordt in het leven geroepen met het doel Diana uit de beklemmende wereld te verlossen, Charles en het koningshuis weer de mogelijkheid geven hun imago op te vijzelen en iedereen weer lang en gelukkig te laten leven, gescheiden van elkaar.


Nancy; In februari 1992 hebben Charles en Diana een staatsbezoek aan Indië af te leggen, en van ons allen wel bekent de foto van Diana alleen aan de Taj Mahal. Ook de kus die Charles Diana wil geven achter een polowedstrijd bevestigen dat het inderdaad rommelt in hun huwelijk. De pers smijt zich op dit verhaal. Ondertussen werkt Diana samen met Andrew Morton in het geheim aan een boek dat over haar leven zal gaan en dat in juni van dat jaar ook zal verschijnen. Het boek krijgt de titel: “Diana, haar eigen verhaal”.


Hilde; In het tweede gedeelte worstelt Diana met zichzelf en haar positie ten opzichte van het stijve koningshuis. De scheiding, eerst van tafel en bed, later van de wet, hakt er behoorlijk in. De relatie met Charles is verstoord en alleen haar kinderen houden Diana op de been. Ook de continue aandacht van de paparazzi begint zijn tol van haar te eisen.


Nancy; Het is ook algemeen geweten dat Charles zijn liefde voor Camilla Parker Bowles niet verstopt. Ze kennen elkaar al van in 1972 maar toch heeft Charles haar niet ten huwelijk gevraagd. Diana’s vader overlijdt als ze met de kids in Lech is voor een skivakantie. Het verlies van haar vader geeft haar veel verdriet en dit kan ze niet delen met Charles. In november 1992 reis ze voor de allerlaatste keer met Charles naar Korea en de pers smijt zich erop nu ze het beiden niet meer kunnen verstoppen dat hun huwelijk gedaan is. Diana laat de Queen weten dat ze een scheiding “van tafel en bed” wil. Op 9 december verkondigde John Major dit af in het Lagerhuis. Gans de UK is geschokt.


Chester; De Koninklijke familie wil tegen elke prijs het voortbestaan van de monarchie veilig stellen en Charles wil niks anders dan een nieuw leven opbouwen met Camilla. Diana moet dus van het toneel verdwijnen. Om dit te bereiken wordt, in het diepste geheim, een omvangrijke missie gestart genaamd 'Mission Escape'.


Patrice; Een selecte groep mensen is betrokken bij dit plan en mocht dit ooit naar buiten komen dan breekt de hel los, dit zou als hoogverraad worden gezien. De wereld bedonderen, een verdwijntruc met een prinses, een waanzinnig plan. De voorbereidingen worden getroffen, niets wordt aan het toeval overgelaten. Het is aan Diana wanneer ze de laatste stap neemt, dan is er geen stap terug mogelijk.


Nancy; In 1993 verandert Diana aanzienlijk en is ze blij met haar zoons, ook verandert ze volledig de inrichting van Kensington Palace en haar staf. In dit jaar komt ook het “Camilla gate” aan de oppervlakte waarbij pikante en erotische gesprekken van de Prins en zijn maîtresse naar boven komen. Dit zijn gesprekken die in 1989 zijn opgenomen en wat het bewijs is dat Charles toen al Diana bedroog. Dit schandaal komt Charles absoluut niet ten goede.


Hilde; Het eerst zo belachelijke plan om haar van het toneel te doen verdwijnen begint steeds aantrekkelijker voor haar te worden. Ze wil in rust leven en niet constant worden belaagd door de persmuskieten en haar rol als lid van het koningshuis hiervoor inwisselen.


Nancy; Na het uitlekken van foto’s van haar in de fitnessclub wordt het haar gewoon allemaal teveel. Dit is absoluut geen leven meer voor haar. Ze wordt constant gefotografeerd en heeft niets van privacy meer. Op 3 december 1993 tijdens een benefietlunch voor hersenletselpatiënten maakt ze bekend dat ze uit het publieke leven treedt. De druk is nauwelijks te dragen en ze kan zich niet meer voor de volle 100% geven.


Hilde; Langzaam beseft ze dat ze beter af is met een leven ver weg van het koninklijk huis en in anonimiteit wil leven. Mission Escape is een feit. De missie wordt nauwgezet uitgewerkt door allerlei kopstukken, zorgvuldig geselecteerd door de aangewezen man Dodi Al-Fayed. In het laatste deel van het boek wordt tot in detail de laatste fatale avond weergegeven en de escape….


Patrice; Diana is er klaar mee, ze geeft het signaal om ‘Mission escape’ uit te voeren. Zich heel goed beseffend wat dit tot gevolgen heeft. Maar dit leven is geen leven, alles is beter dan dit.


Nancy; In juli 1997 reist ze samen met haar zoons William en Harry naar de Côte d’Azur. Dit zal hun laatste vakantie samen zijn. Ze is hier op uitnodiging van Mohammed Al-Fayed. Ze spenderen hun vakantie in zijn chique vakantiehuis en ook op zijn jacht. Ze kunnen echter niet volop genieten van hun vakantie aangezien de paparazzi overal op de uitkijk staat om foto’s te nemen van haar en haar kinderen. Er duiken ook foto’s op van haar en Dodi Fayed. Ze benadert zelf de meute fotografen in een bootje en vraagt hen uitdrukkelijk om hen met rust te laten.


Conclusie;


Hilde; Op zondag 31 augustus 1997 staat de wereld even stil als de meest gefotografeerde vrouw ter wereld, de prinses van Wales, Diana Spencer met haar geliefde Dodi Al-Fayed door een auto-ongeluk om het leven komen. Maar was het wel een echt ongeluk?


Patrice; Niet alleen Groot Brittannië maar de hele wereld is in diepe rouw wanneer het nieuws bekend wordt gemaakt dat de immens populaire Diana, ‘Princess of hearts’, is overleden na een tragisch ongeval in een Parijse tunnel. Samen met haar vriend Dodi Fayed, opgejaagd door de pers die 24/7 achter haar aanzat. Al snel komen de geruchten op gang dat het zou gaan om een complot en dat Diana en Dodi helemaal niet zijn overleden. Diverse aanwijzingen staven deze uitlatingen en zaaien twijfel. Zoveel dat er onderzoeken worden opgezet waaruit achteraf blijkt dat er inderdaad heel veel zaken niet kloppen. Waarom doet een ambulance onnodig veel langer over een paar minuten durende rit terwijl Diana intussen voor haar leven vecht? Waarom wordt de onheilsplek na een aantal uren al vrijgegeven voor verkeer, voordat de forensische onderzoekers hun werk kunnen doen? Heel veel vragen en veronderstellingen maar nog veel meer gebrek aan de juiste antwoorden.

Chester; Uitgangspunt van het verhaal is de theorie dat de dood van Diana in scene is gezet om het Britse Koningshuis te bevrijden van een ongeleid projectiel als de Prinses en om Diana de rust van de anonimiteit te geven. Deze theorie baseert Linda Udo op haar eigen omvangrijke onderzoek van 17 jaar, waarbij ze zich verdiept heeft in alle onderzoeksrapporten, documentaires, krantenartikelen, complottheorieën en aanverwante informatie rondom het ongeluk. Ze is uiteraard niet de enige die een complot vermoedt, maar ze is mogelijk de enige die zoveel feiten naast elkaar heeft gelegd dat er een geloofwaardige conclusie uit getrokken mag worden dat de hele situatie op zijn allerminst 'een vreemd luchtje' heeft. Om het geheel behapbaar te maken voor de argeloze lezer heeft Linda gekozen voor de romanvorm. Feiten met een fictief sausje of fictie met een feitelijk sausje. Dat lijkt in evenwicht te zijn.

Patrice; Voorafgaand aan dit ongeluk gaan jaren van geheimzinnigheid, planning en twijfel. Wanneer is het goede moment om dit plan in werking te stellen? Kan Diana Charles echt niet gelukkig maken? Ze was tenslotte écht verliefd op die veel oudere, stiff upper lip Englishman. Ze dacht écht dat het sprookje werkelijkheid zou kunnen worden. Hoe triest is het dan om te weten hoe haar verdere leven is verlopen, althans dan toch het gedeelte dat wij als buitenstaanders hebben meegekregen. ‘Three is a crowd’ zei ze eens heel toepasselijk over de affaire tussen Charles en Camilla.

Chester; Het verhaal is opgedeeld in 98 hoofdstukken. Behoorlijk veel voor een boek van zo'n 450 pagina's. Vermoedelijk is dit het praktisch gevolg van het gigantische onderzoek dat gedaan is. Getuige de imposante bronnenlijst, alsmede de ruime verantwoording van de feiten achterin het boek waren er nogal wat verbanden te leggen en puzzelstukjes die een plekje nodig hadden. Een strakke, afgekaderde indeling lijkt me in dat geval als auteur dan ook noodzakelijk. De vele hoofdstukken zorgen ervoor dat het verhaal makkelijk leest en dat je eenvoudig 'ff snel' een hoofdstuk kunt pakken ook al heb je weinig tijd. Linda Udo heeft een toegankelijke schrijfstijl waardoor je makkelijk in het verhaal komt te zitten.

Patrice; Was het haar onbedwingbare behoefte aan liefde die haar uiteindelijk in de armen van Dodi dreef? Of was het inderdaad het plan om te verdwijnen? Hoe dan ook, we komen het waarschijnlijk nooit te weten. Intussen is hier dit boek, prachtig geschreven. Feiten in combinatie met een geromantiseerd verhaal dat zomaar eens heel dicht bij de waarheid zou kunnen komen. Velen geloven niet dat Diana is overleden, evenzoveel geloven niet in een complottheorie. Blijft dit alles een raadsel of is Udo iets op het spoor gekomen wat ooit nog naar buiten zal komen als ‘de waarheid’?

Patrice; De meeste mensen zullen nog precies weten waar ze waren op het moment dat het nieuws naar buiten kwam die dag in augustus 1997. De wereld was geschokt, de pers kreeg de schuld, de chauffeur zou gedronken hebben. Zeventien jaar onderzoek ging vooraf aan publicatie van dit boek. Het is een reconstructie geworden waar de overtuiging vanaf druipt. Het is gedetailleerd, realistisch, overtuigend, meeslepend en het blijft bij je. De feiten die Udo aandraagt zijn ook op internet te herleiden, niets aan fictie daar. De schrijfwijze is dusdanig dat je blijft lezen, je kunt het niet wegleggen. Of je nu wilt of niet maar dit boek zet je aan het denken.

Hilde; Linda Udo heeft 17 jaar research gedaan naar de raadselachtige dood van Diana en Dodi in Parijs. Alle feiten en onderzoeken heeft ze nauwkeurig vergeleken en geanalyseerd. Hierbij stuitte ze op verrassende ontdekkingen en gaten in en rondom het vreselijke ongeluk. Langzaam ontsproot zich een verhaal wat gebaseerd is op de werkelijkheid en overgoten met een laagje romantiek.

Patrice; De sympathieke Diana in haar gevangenis brak destijds menig hart. Het verdriet droop er vanaf, de sensatiepers zat er bovenop. Dit alles is in een mooi verhaal gegoten met dit boek als resultaat. Vanaf de eerste pagina is daar de herkenning, het meeleven en ontroering. De wanhopige honger naar liefde en een arm om haar heen en dan van een koude kermis thuiskomen. Nee, Diana had het allemaal heel anders gedacht. Van eetstoornissen tot depressie, alles maakt ze mee en maakt haar tot een zielig hoopje. Totdat ze Dodi leert kennen. Ze bloeit op en de wereld ziet haar gelukkig, voor het eerst in vele jaren. Iedereen gunt het haar ook, een publiek figuur dat zo geliefd is heeft de wereldbevolking in haar hand. Behalve het koningshuis…. Zou dit het moment zijn geweest waarop ‘Mission escape’ in werking werd gesteld?

Hilde; Het Koninklijk complot heeft twee verschillende kanten; de eerste, spannende kant met daarin de reconstructie van het leven van Diana en de uitvoering van Mission Escape. De tweede kant is het verhaal in het boek met een hoog jetset gehalte en mierzoete romantiek.

Patrice; Een ogenschijnlijk sprookjeshuwelijk dat zo is uitgemeten in de pers loopt op de klippen onder het toeziend oog van de gehele wereld. Het aandeel van de opdringerige paparazzi en het weg zien teren van een vrouw die duidelijk niet gelukkig leek te zijn veelbesproken en veroordeeld. En dan lees je dit boek…… De strijd, de onmacht en frustratie. Maar vooral de vermeende praktijken in het koningshuis, de nijd en afgunst. Onbegrijpelijk en wanstaltig. Maar het is en blijft vooral ook een roman. Een lekker boek wat je met tijden behoorlijk aan het denken zet.

Nancy; De laatste weken van haar leven heeft ze nu ook een relatie met Dodi. Voor hen part mag gans de wereld het weten wat niet weg neemt dat ze nu nog meer achtervolgd worden door de paparazzi. Zo een leven moeten leiden is gewoonweg niet meer menselijk. Het wordt er echt grimmiger op, ik zou absoluut niet meer haar willen ruilen hebben! Vanuit de Koninklijke familie volgt er ook een hevig protest want het kan immers niet dat de troonopvolger een stiefvader krijgt die islamitisch is.

Chester; Je krijgt een goed beeld van de hoofdpersonen en hun omgeving en het boek heeft een zeer levendig karakter. Dit wordt mede veroorzaakt door de, soms tot in detail gegeven, omschrijvingen van karakters en wat ze voelen of dragen. Nu begeef ik me op glad ijs als man, dat realiseer ik me terdege, maar ik vond de retoriek meer dan eens tè feminien. Dit is wellicht een bewuste (demografische) keuze geweest, maar ik kreeg meer dan eens een flashback van de oude Bouquet-romans van mijn moeder (ja..., die ik heb ik als kind weleens stiekem met rode oortjes zitten lezen, maar dat even tussen ons). Er werd wat afgesidderd en gebeefd van verlangen, mannelijkheden verdwenen een aantal keer in de diepte, oren en ogen werden gestreeld, er waren huidjes van fluweel, volmaakte borsten en liefde als warme deken.... De toon was regelmatig (mier)zoet. Hierdoor werd bijvoorbeeld de liefde tussen Diana en Dodi, naar mijn mening, ongeloofwaardig en plat. Binnen de hele scope van het verhaal bleef het acceptabel genoeg, maar de schrijfster halveert hiermee, in mijn beleving, wel haar lezersdoelgroep. Linda kiest ook voor duidelijke typeringen van de hoofdkarakters. Charles wordt weggezet als een harteloze, koude, onwrikbare persoonlijkheid. Diana is emotioneel zeer wispelturig, bij vlagen een oppervlakkig, verwend nest (zo kwam het op mij althans over), maar een zeer liefdevolle en warme persoonlijkheid en Dodi is een romantische mister perfect.

Nancy; In december 1995 geeft de Queen aan dat ze hun huwelijk moeten laten ontbinden. Op 12 juli 1996 laten Charles en Diana gezamenlijk weten dat ze het eens zijn over de officiële scheiding. De onderhandelingen hebben ruim een half jaar geduurd en op 28 augustus 1996 is de scheiding bekrachtigd door een speciale rechtbank in London. Ondertussen wordt er zeer hard gewerkt in Parijs en London om “Mission Escape” voor te bereiden. Deze bijeenkomsten volgen elkaar snel op. Gesprekken worden wederom op een hoger niveau gevoerd. En zoals we allemaal weten sterft Diana op samen met Dodi op 31 augustus 1997. De begrafenis is op 6 september 1997 en wordt wereldwijd bekeken. Diana werd begraven in Althorp, op een meer in het midden van het landgoed van de familie Spencer.

Beoordeling:

Patrice; Door dit boek te lezen krijg je een goede kijk op de feiten zoals ze er liggen, de vele onderzoeken en theorieën. Maar zeker ook steekt het gevoel de kop op van hoop. Je hoopt voor haar en Dodi dat de kern van dit verhaal, dat ze nog in leven zijn, klopt.

Chester; Koninklijk Complot heeft over de hele linie een vrij heldere en logische opbouw en werkt vakkundig naar de apotheose toe: het ongeluk. Als je op dat punt bent aanbeland is de spanning dusdanig opgebouwd dat je het boek bijna niet meer weg kunt leggen. Je wilt weten hoe het scenario zich uit gaat spelen (ook al weet je globaal natuurlijk wel hoe het afloopt). Linda heeft voldoende informatie achtergehouden om tot op het laatst met een aantal vraagtekens te blijven zitten over hoe ze ermee weg denken te komen. De nasleep van het ongeluk, de begrafenis, de verhuizing(en) van Dodi en Diana en het verloop van de overige betrokkenen wordt ook uitvoerig beschreven. Iets te uitvoerig misschien. Nadat de spanning van de apotheose was gebroken vond ik het nog een behoorlijk eind tot het slot van het boek. Ik realiseer me dat, met uitzondering van alles vanaf hoofdstuk 96, ook dit stukjes van de puzzel betrof, maar in de gekozen vorm (roman) leek het tempo uit het verhaal na het daadwerkelijke ongeluk. Dat had wat compacter gemogen.

Hilde; Of je de waarheid van Linda Udo nu gelooft of niet; Linda heeft een knap staaltje schrijfwerk afgegeven. Het boekt leest makkelijk weg door de korte hoofstukken en het vlotte taalgebruik. Daarnaast vindt je uitgebreide informatie achter in het boek over de feiten waarop het verhaal is gebaseerd met bronvermelding. Meer achtergrondinformatie is te vinden op de speciale website die voor dit boek in het leven is geroepen.

Patrice; Al jaren gonst het van de geruchten, eigenlijk vanaf dag een al. Opmerkelijke uitspraken van leden van het koningshuis, twijfelachtige zaken rondom het onderzoek. Het is nooit onomstotelijk vastgesteld dat het werkelijk Diana en Dodi waren die zijn omgekomen in die tunnel destijds. Nog steeds is het een veelbesproken ongeluk en nog steeds proef je de twijfel bij mensen. Of ze dit boek nu gelezen hebben of niet; er is sprake van veel tegenstrijdigheid onder de meningen. Het blijft gissen.

Nancy; Hoe alles tot stand is gekomen en gepland voor “Mission Escape” laat ik aan de lezer over om dit te lezen, dit omdat de lezer zelf alles moet kunnen overwegen of het waarheid is of niet. Ik zelf weet nog altijd niet goed hoe ik dit alles moet omvatten, ik kom er gewoonweg niet uit, er zijn verschillende dingen die mij doen twijfelen. Hoe verder ik in het boek kwam hoe emotioneler het ook werd voor mij. Mocht dit waarheid zijn dan wens ik beiden nog een zeer gelukkig leven toe en ik denk ook dat we zeker en vast zullen begrijpen waarom ze dit gedaan heeft.

Hilde; Ook al is het ongeluk ruim 14 jaar geleden gebeurd, op menig verjaarspartijtje of borrel blijft de mysterieuze dood van Diana Spencer een geliefd gespreksonderwerp. Ze leeft, wel of niet lijfelijk, nog steeds onder het volk. De meningen zijn sterk verdeeld over wat de waarheid is. Linda Udo brengt ons wederom met haar boek Koninklijk complot aan het twijfelen over de waarheid.

Chester; Koninklijk Complot is een verhaal dat veel vraagtekens opwerpt en wat op vele feestjes een ideaal onderwerp van gesprek kan zijn. Wat als? Stel nou dat! Linda Udo maakt het in haar roman erg plausibel dat er sprake is van een complot waarbij binnen de hoogste regionen van Groot-Brittannië hoog spel is gespeeld om Princes Diana van het wereldtoneel te laten verdwijnen. Er zijn veel onduidelijkheden en eigenaardigheden rondom het ongeluk in de tunnel, de mysterieuze uitspraken die gedaan zijn door Diana, Charles en andere betrokkenen en getuigen. Waarom deed de ambulance er zo lang over om bij het ziekenhuis te komen? Waarom waren alle camera's uitgeschakeld? Waarom schreef Diana dat Charles haar iets wilde aandoen? Iets met de remmen van haar auto? Waarom feliciteerde Charles de art in de rouwkamer? Het geeft genoeg stof tot nadenken en het is zeker niet ongeloofwaardig. In dit verhaal komen Diana en Dodi er levend van af. Maar waarom al die moeite vanuit het Koningshuis? Waarom niet gewoon een perfect gemaskeerde aanslag, waarbij het beschreven complot een van de rookgordijnen is in het geheel? Ik denk er het mijne van, hetgeen weer afwijkt van de theorie van Linda Udo, maar het is absoluut haar verdienste dat ze de mensen kritisch laat kijken naar de hele gang van zaken rondom Diana's dood. Een gedegen feitelijk verslag, mooi verpakt in een zeer leesbaar verhaal.

Nancy; Linda heeft bewust voor een romanvorm gekozen voor dit boek omdat ze de op die manier haar inzichten kan overbrengen aan de lezers. Ze heeft voor dit boek 17 jaar research gedaan en dat is er goed aan te merken als je het boek leest. Ze vindt het ook niet goed dat mensen er vanuit gegaan zijn dat ze vermoord zouden zijn, dit wil Linda met dit boek ontkrachten. Voor haar zijn er heel veel feiten die een andere richting uitwijzen.

Chester; Het is niet eenvoudig om zoveel feitelijke informatie terug te brengen tot een dergelijk 'compact' boek. Simpelweg omdat je deze niet kunt verzinnen. Deze moet je, voor de volledigheid, gebruiken. Daar komt bij dat de hoofdpersonen en alle berichtgeving rondom deze karakters bij veel lezers nog in de herinnering zitten. Om dan alles nog te lijmen met fictie is een uitzonderlijke prestatie. Hoewel het boek een goede opbouw kent, haperde het bij vlagen qua toonzetting. Hoofdstuk 11 bijvoorbeeld leek op zichzelf te staan, wat afstandelijker en gehaast. Het viel mij op als een stijlbreuk. Het absolute slot van het boek, vanaf hoofdstuk 96, vond ik verbijsterend. En dat bedoel ik helaas niet positief. Het heeft naar mijn mening totaal geen toegevoegde waarde voor het boek.

Hilde; Koninklijk Complot is een goed onderbouwd verhaal geworden met de nodige spanning rondom de reconstructie. Bij de tweede verhaallijn, de aanwezige roman in het boek is er sprake van een licht Bouquet-reeks gehalte. Deze gegevens samen gietend in één cijfer; 3,5 ster.

Chester; Na de lezer uitvoerig ervan overtuigd te hebben dat Diana vast zit in een onmogelijk leven en hierdoor sympathie heeft gekweekt voor een scenario als 'Mission Escape' als enige mogelijkheid voor zo'n fantastische, maar ongelukkige vrouw om te ontsnappen met de liefde van haar leven, schrijft de auteur zich roekeloos in het verhaal. De uitkomst van het gesprek tussen Diana en Linda, waarbij Diana beseft dat ze ontmaskerd is, heb ik zojuist gelezen. Sterker nog, ik ben bezig met de afronding van de recensie hiervan. De enige conclusie die ik kan trekken na het lezen van de laatste bladzijden is dat de auteur uiteindelijk geen haar beter is dan de paparazzi. Dat is jammer. Iemand met zoveel toewijding verdient beter. Wat mij betreft worden die laatste hoofdstukken in de herdruk eruit gelaten. Een zeer knappe prestatie om van zoveel informatie zo'n onderhoudend verhaal te maken. Spijtig van het slot. Dit zorgt ervoor dat ik het boek 'slechts' 3 sterren geef".

Nancy; Ik vind het gewoonweg zeer goed en oh zo vlot geschreven en ik hoop dat Linda gelijk heeft. Ik ben zoals eerder gezegd er nog altijd niet uit en ik denk dat dit me nog een hele tijd zal bezig houden of het waarheid is of niet. Dit is een boek dat je gewoonweg niet loslaat, ook al heb je het een paar dagen eerder uitgelezen. Dit doet echt iets met je, het is gewoon zo heftig dat het je niet loslaat en ook waar je over blijft nadenken. Ik vind het een zeer goed boek en Linda is zeker in haar opzet geslaagd om met dit boek debatten te beginnen over het hoe en wat. Ik geef dit boek 4 ****

Patrice; “Koninklijk Complot” is een boek dat je niet gemakkelijk loslaat. Het is op een dusdanige manier, prettig, geschreven dat je blijft lezen. Je gaat het voorgestelde scenario serieus in overweging nemen. De mogelijkheid dat dit alles, weliswaar in romanvorm gegoten, de waarheid zou kunnen zijn of zou benaderen is bizar. Aan de ene kant is het haast onvoorstelbaar natuurlijk maar wanhoop drijft mensen tot rare acties. Wellicht is ‘Mission escape’ er daar eentje van. Who knows? 4 ****




Geconcludeerd mag worden dat de lezers veelvuldig aan het gesprek zijn gezet met dit boek. De ´oh´s´ en de ´ah´s´ waren veelvuldig aanwezig en er waren toch behoorlijk wat vragen en twijfels in deze zaak die ook bij hen naar boven kwamen. Punten van kritiek, maar ook lovend, verschillende smaken en belevingen. Een compliment voor de schrijfstijl en het leesplezier. Linda heeft met dit boek een gegarandeerd gespreksonderwerp neergezet waar je het nooit over eens gaat worden, zoveel is zeker! Als de lezers het ergens over eens waren dan is het wel dit; wil je een boek lezen dat de gemoederen bezig houdt, dan zou je dit eens kunnen lezen!

De cover scoort een 7,3 gemiddeld en het boek krijgt een waardering van 4 sterren ( 3 - 3,5 - 4 - 4 - naar boven afgerond). Hiermee scoort Linda Udo een 'goed' met "Koninklijk Complot" bij dit lezerspanel van De Perfecte Buren.

maandag 29 december 2014

Gestrand in Rana – Jara Lee

Genre; Roman
Uitgever; AquaZZ
ISBN; 9789491897054
Uitvoering; paperback 
Uitgave; januari 2014

De twee halfzussen Linda en Rianne weten nog niet zo lang van elkaars bestaan af en om elkaar beter te leren kennen ondernemen ze een autoreis door Noorwegen. Op de terugweg worden zij echter overvallen door noodweer en stranden in het plaatsje Rana. Als ze aanbellen bij een huis worden ze opgevangen door een stugge Noor. De oudere man is nogal gesteld op rust en privacy en is gewend te leven als een kluizenaar. Wanneer het slechte noodweer aanhoudt, wordt zowel de nieuwe vriendschap tussen beide zussen als het contact met de Noor op de proef gesteld. Wanneer cupido toeslaat, zal er onverwachts een gebeurtenis zijn in het normaal zo vredige dorpje Rana.

Jara Lee is het pseudoniem voor het schrijversechtpaar Jan en Rachel van der Lee. Gestrand in Rana (Noorwegen) is een verhaal vol met liefde, vraagtekens, dilemma’s en bizarre wendingen. Hun schrijfstijl is vlot, beeldend en humoristisch.

Ze hebben elkaar pas sinds kort gevonden, en ze hebben nogal wat te verwerken. Linda en Rianne delen behalve dezelfde vader verder niets, zijn totaal verschillende jonge vrouwen, en hadden het plan elkaar beter te leren kennen tijdens een rondreis met de auto door Noorwegen. Op de terugweg van de Noordkaap krijgen ze tijdens heftig weer ook nog eens autopech, in the middle of nowhere, en zeker nog 40 kilometer naar de bewoonde wereld met hulp. Het lijkt erop dat ze toch wat geluk hebben en voor het enige huis in de wijde omgeving zijn gestrand. De teruggetrokken Noor Tyr maakt de deur voor ze open en verwelkomt de twee zusjes met gemengde gevoelens. Hij is altijd op zichzelf, niet gewend aan mensen over de vloer en dat is duidelijk te merken, hij komt wel wat wereldvreemd over op de zusjes. Linda is niet meteen overtuigd van de goede bedoelingen van Tyr en is zelfs behoorlijk achterdochtig, Rianne is meer ontspannen en blij dat ze onderdak hebben gevonden in deze heftige sneeuwstorm. Ze is snel op haar gemak en probeert contact te maken met hun gastheer, iets wat wonderwel al heel snel lukt. Ze is overtuigd dat ze veilig zijn en de aankomende periode wel doorkomen met z´n drietjes. Daarbij vind ze de veel oudere Tyr mateloos intrigerend en zelfs aantrekkelijk. Zijn manier van doen spreekt haar enorm aan en er blijkt sprake van een wederzijdse klik.

Periodiek komt Marit een kijkje bij hem nemen, zij is zijn maatschappelijk werkster. Op verzoek van zijn inmiddels overleden moeder helpt ze hem met wat administratie en zorgt ervoor dat er tenminste iemand naar hem omkijkt. Hij vindt het allemaal prima, het was tenslotte de wens van zijn moeder. Maar na een paar dagen, waar al het een en ander is gezegd én gebeurd, vragen de zusjes zich af waarom dat zo geregeld is. Volgens hen klopt er niets van het verhaal dat Tyr hen heeft verteld en ook Marit heeft zo haar vragen.Samen met Tyr en de zusjes probeert ze te achterhalen waarom deze regeling in het leven is geroepen, niet wetende dat ze daarmee tegen een verkeerd been schoppen en een aantal levens behoorlijk overhoop halen.

´Gestrand in Rana´ is een lekker ontspannend boek. Geen moeilijk of hoogdravend gedoe maar vlot geschreven met een hoog feelgood gehalte. Er is sprake van een behoorlijke dosis humor maar ook van toepassing zijnde romantiek en erotiek worden niet uit de weg gegaan. Niet alles is even aannemelijk en te vertalen naar situaties in het dagelijks leven maar dat hoeft ook niet altijd. Dat is dan ook het leuke van dit verhaal, je kunt heerlijk wegdromen, even ontsnappen uit de werkelijkheid en je begeven in een prachtige omgeving waar mensen verliefd worden, zich niet storen aan wat anderen van je vinden en dat je je als lezer tenslotte ook afvraagt of alles wel goed komt en er sprake zal zijn van een happy end. Je hoopt het in ieder geval wel, je leest en leeft intens met de personages mee. Soms vertonen de hoofdpersonages best wat naïeve karaktertrekjes, die echter niet storend zijn maar eerder komisch aandoen. De auteurs zijn in staat om eenvoudige, menselijke zaken uit te lichten, de karakters een hoge aaibaarheidsfactor mee te geven waardoor je sympathie voor ze krijgt. Daarbij schromen ze ook niet om toch wel heftige en emotionele gebeurtenissen bij de hand te nemen en deze als verhaallijnen verder uit te bouwen. Toch moet gezegd worden dat ook in dit boek de onderliggende spanning, het ´hoe zit het nu met….´ goed is neergezet. Er zijn een aantal vragen waar de personages antwoord op willen, en jij als lezer wilt dat ook. Wat daar uitkomt is minstens verrassend te noemen. Je moet er zelfs even goed voor gaan zitten, opletten en meedenken. De uitleg van de motivatie die ten grondslag ligt aan het verhaal, en de daarbij behorende familiebanden zijn goed in elkaar gezet, alles heeft zijn reden, iedereen is met een doel in het verhaal aanwezig. Hier is duidelijk goed over nagedacht en verklaart uiteindelijk ook waarom dit alles zich afspeelt in deze specifieke regio. Dit maakt het verhaal sluitend, er is geen speld tussen te krijgen. Mijn complimenten hiervoor!

Het verhaal vertoont wel een aantal opmerkelijke overeenkomsten met hun boek ´Ruw verstoord´. Zonder in detail te treden zijn dat zaken als familiedrama´s, personen die wat van de wereld afstaan maar wel het goede in de mens zien en dit ook zelf uitdragen, maar de meest opvallende is het feit dat ook hier een auto met pech komt te staan en hiermee de mede-hoofdpersonages introduceert. Het spreekt de auteurs duidelijk aan om kleine persoonlijkheden en dito gebeurtenissen in prachtige maar afgelegen omgevingen de hoofdrol te geven in hun verhalen. De mogelijkheden daarin zijn dan ook eindeloos en Jan en Rachel voelen zich hier duidelijk als een spreekwoordelijke vis in het water. Ook deze keer kan ik niet anders zeggen dat het ze met succes is gelukt een hartverwarmend en bovenal menselijk boek neer te zetten en dan hoeft niet alles even aannemelijk te zijn. Het leesplezier staat tijdens het schrijven schijnbaar hoog in het vaandel en dat is voor de lezer duidelijk merkbaar.

Tot slot als extra compliment nog de melding dat er sprake is van een waanzinnige mooie cover! 
Warme gevoelens in een ijskoude omgeving, welkom in Rana!


3 sterren
Patrice

zondag 28 december 2014

'Vrij spel' - Linda Jansma, gelezen door Charles

Genre; Thriller
Uitgever; De Crime Compagnie
ISBN; 9789461091345
Uitvoering; paperback
Aantal pagina’s; 338
Uitgave; november 2014 

Politieagent Nick Overmars leidt met zijn vrouw Gwen en dochters Emma en Jari een gelukkig leven in Utrecht. Hij werkt samen met Tom, die gescheiden is van Monique met wie hij zoon Elias heeft. Het geluk van het gezin Overmars valt in duigen als een dramatische gebeurtenis het gezinsleven ontwricht. Daarna komt Nick zelf in grote problemen als hij op station Utrecht-Overvecht bij een uit de hand lopende poging tot aanhouding een jongeman die hem met een vuurwapen bedreigt, doodschiet. Het blijkt een zekere Short-AS te zijn, een lid van de jeugdbende Almighty Saints die de wijk op ongehoorde wijze terroriseert. Aangezien hij een persoonlijke reden had wordt de daad van Nick door velen niet als noodweer maar als opzet gezien temeer omdat het vuurwapen waarmee de jongeman zou hebben gedreigd, niet wordt gevonden.
Broer Patrick Overmars is als advocaat betrokken bij de verdediging van Nick in de procedure die de vraag moet beantwoorden of er sprake is van ongeoorloofd wapengebruik door Nick.
Het verhaal wordt een draaikolk van intimidatie, terreur en geweld, gelardeerd met een ontluikende romance en kindermisbruik.
Vele intrigerende personages spelen een rol, onder wie pastoor Luc Klijne, en de leden van Almighty Saints Ravi, Jacko, JP, Ozzie en Romero welke laatste familie is van Short-AS en op wraak zint.


Linda Jansma heeft na haar voortreffelijke boeken “Schuilplaats” en “Doelwit” wederom een verhaal gecomponeerd dat veel raakvlakken heeft met de harde realiteit. Haar schrijfstijl is goed en de karakters komen veelal goed uit de verf.
Niettemin zijn er enkele pittige kritische kanttekeningen bij het boek te plaatsen.
De cover heeft weinig toegevoegde waarde, het verband met het verhaal is zoal aanwezig vrij losjes.
Zoals bij hedendaagse thrillers wel eens meer gebeurt, zijn de hoofdstukken voorzien van een datum en vaak zelfs van een uur van handeling. Dat vergt hoge concentratie van de lezer, temeer omdat er nogal wat flash-backs zijn. Daardoor maakt het verhaal ongewild een enigszins onsamenhangende indruk hetgeen voor de lezer bepaaldelijk onprettig is.
Voorts zijn er nogal wat “conversaties” tussen leden van de jeugdbende die bol staan van de vaak op Engelse kreten gebaseerde straattaal. Dat is in den beginne interessant en verteerbaar, maar het wordt gewoon te veel.
Onwaarschijnlijk is dat pastoor Luc –op zich al een vrij ongeloofwaardige figuur- in afzondering in het Latijn om vergiffenis vraagt aan de almachtige. En de bezorgde vraag van een zwaar getraumatiseerde Emma aan het einde van het zeer gewelddadige slottafereel doet niet erg natuurlijk aan.
Het hele verhaal is met werkwoordsvormen in de verleden tijd geschreven wat opname van de lezer in het verhaal niet bevordert. Dat zulks toch wel gebeurt is een verdienste van de schrijfster: zij heeft zeker een boeiend verhaal gecreëerd. Het optreden van Elias en undercoveragent Oscar aan het eind is ontroerend.
De zeer hoge kwaliteit van haar twee laatste boeken vóór “Vrij spel” wordt echter niet gehaald.
Het boek krijgt drie sterren, wat overigens nog steeds staat voor een goed boek.

Charles Kuijpers

'ALEX' - Pierre Lemaitre, gelezen door Paul

Genre; Thriller
Uitgever; Xander B.V.
ISBN; 9789401601689
Uitvoering; paperback
Uitgave; december 2013
Mijn ex-werkgever had een lengte van ongeveer 1.65 meter en vond het dan ook vanzelfsprekend zijn gebrek aan gestalte goed te maken door het voeren van een regelrechte 'dictatuur' binnen het bedrijf. Bij mij pakte dat geen verf, maar ik kan jullie verzekeren dat zowat 90 % binnen het bedrijf gewoon angst had van de man. Misschien klikte het daarom niet meteen tussen mezelf en inspecteur Camille Verhoeven, met een lengte van zowat 1.45 meter en ongeveer dezelfde attitude. Maar bij Camille komt er meer kijken : zijn vrouw werd ontvoerd en vermoord en soms houdt hij zich ook op de achtergrond, bezig met zijn favoriete hobby : tekenen. En heel eerlijk : kon geen enkele sympathie opbrengen voor deze inspecteur, noch voor zijn twee assistenten : Louis, rijk als de zee diep is en zijn beroept uitoefent voor de 'fun' en Armand, gieriger dan de zoon van een Nederlander en Schot ! Maar laat jullie dàt jullie vooral niet weerhouden om "Alex" van Pierre Lemaitre te lezen !
In 't kort : Alex Prévost, een uitzendverpleegkundige van 30 jaar met een complexe persoonlijkheid, wordt ontvoerd en in een verlaten pakhuis opgesloten in een boven de grond hangende kooi. Haar ontvoerder wil maar één ding : Alex zien sterven...aan honger, dorst...of komen de ratten toch als eerste aan de beurt ? Er wordt geen enkel aanknopingspunt gevonden, hoewel Camille, gezien het verleden, een strijd tegen de klok levert om haar te redden...Maar Alex...mooi, vindingrijk en met een eigen moraal is geen gewoon slachtoffer...Is ze feitelijk wel een slachtoffer ?

Boeken uitgeven kàn geen makkelijke taak zijn : "Alex" (2011) maakt deel uit van een trilogie over inspecteur Camille Verhoeven, en werd in 2013 uitgegeven. Helaas, het eerste boek uit de serie 'Irene' (uit 2006 !) verscheen pas dit jaar op de markt, wat Camille's rouw om zijn echtgenote (Irene) duidelijk maakt dat je iets hebt gemist en daar word je de eerste 30 pagina's dan ook met de neus op gedrukt. Maar laat ook dàt geen spelbreker zijn : het eerste deel van "Alex" bevat voldoende 'Hannibal Lecter'-passages om je te doen huiveren ! En wat enorm knap is van Pierre Lemaitre : rond de helft van het boek lijkt de zaak te zijn geklaard...maar dàn begint het pas ! Lemaitre zet je voortdurend op het verkeerde been, iets wat ik in een thriller best wel kan appreciëren. Het is zeker geen hap-slik-weg boek en de arbeiders in je hoofd zullen overuren moeten draaien. Het boek blijkt zelfs verschillende malen tot een einde te komen, maar steeds is Lemaitre weer daar om in te grijpen...en zeker niet tegen je zin ! Het plot is schitterend en brengt je naar de duistere krochten van een familierelatie. Het is onverwacht, complex, aangrijpend en erg filmisch geschreven. De laatste 50 pagina's zijn indrukwekkend en doen sterk denken aan de film 'Garde à vue' met Lino Ventura en Michel Serrault ! Eén ondervraging, die ons tenslotte naar het schrijnende einde van dit boek brengt !
Laat het duidelijk zijn : ik zal ongetwijfeld de twee andere boeken van deze trilogie lezen ! Maar zijn jullie eventueel geïnteresseerd in dit drieluik, maak dan niet dezelfde fout als ik en begin met 'Irene' ! Het zal jullie ongetwijfeld veel raadsels besparen voor jullie aan het schitterende 'Alex' beginnen ! Absolute aanrader voor alle liefhebbers van thrillers waar de butler eens niet de schuldige is !
Paul Smeyers

dinsdag 23 december 2014

Win het "Alles is familie kookboek"

Op de valreep van dit jaar nog een leuke verloting!!! ´Alles is liefde´, wie kent de film niet? Er is nu een geweldig kookboek uitgebracht in de sfeer van deze heerlijke familiefilm en dat boek mogen wij verloten!! 

Meedoen? Wordt (gratis) lid van onze leesclub via deze link Ja, ik word graag lid van DPB en maak geregeld kans op boeken. Deel en like vervolgens dit bericht via Facebook en vermeld daar de naam van je favoriete recept voor deze feestdagen! Deze actie loopt t/m zondag de 28e, je hebt het boek nog voor de jaarwisseling in huis!

Winnen? Klik hier, like en deel ons bericht! < klik op deze link naar het bericht.



zondag 21 december 2014

De Brul van Hul; gala uitreiking 2014

Wie schreef het 'boek van 2014'? Wie was de beste auteur? Er zijn 3127 stemmen binnen gekomen. Zaterdagavond 20 december zijn de awards uitgereikt!

ELMER DEN BRABER WINT MET 'MIJN VADER WAS EEN NSB'ER' DE PRIJS VOOR 'BOEK VAN HET JAAR 2014'
Binnenkort is dit boek bij ons in de groepsrecensie. 












Officieel Programma met award-uitreikingen + muziek en ander aanvullend programma


  • Kinderboek van het jaar 2014
  • Boek van het jaar 2014 )
  • Schrijver van het jaar 2014 
  • Lancering Columnboek 2014
  • Schrijfster van het jaar 2014 
  • Cover van het jaar 2014 
  • Text&More boek van het jaar 2014

De overige winnaars;

Kinderboek: Rumme Rups - Mirjam Hildebrand, 
Cover van het jaar: Dwaze dates of echte liefde - Krista van der Hulst
Schrijfster van het jaar: Maria Genova 
Boek van het jaar: Gegrepen van Femke Ekelhof  
Text&More boek van het jaar: Roos van Alexander Hulleman