donderdag 7 januari 2016

'Het bijzondere leven van Martha Vondeling' - Caroline Wallace



Genre: roman
Uitgever: Karakter Uitgevers B.V.
ISBN: 978 90 452 0844 2
Uitvoering: paperback
Aantal pagina's: 320
Uitgave: november 2015

Het recensie exemplaar met dank aan Karakter Uitgevers B.V.


De cover springt direct in het oog door de roze kleur. Je ziet een geopende koffer met alleen een roze kledinghaak als inhoud. Over de bovenste helft staat in opvallende zwarte letters de titel van het boek, met bovenin de rechterhoek de naam van de schrijfster in roze/rood. Over de onderkant van de koffer staat in het zwart geschreven: “Martha groeit op als wees in het Bureau Gevonden Voorwerpen van Lime Street Station, totdat ze op haar zestiende op zoek moet naar haar eigen identiteit.”
De cover krijgt van mij een 8.


Het verhaal
De 16 jarige Martha is als vondeling terecht gekomen op het Bureau Gevonden Voorwerpen op het station in Lime Street in Liverpool. Martha werd op het station gevonden in een koffer en aangezien ze bij niemand hoorde, werd ze naar het Bureau gebracht. Daar heeft zij, volgens Moeder die op het Bureau Gevonden Voorwerpen werkt, 90 dagen op de plank gelegen, maar niemand kwam haar halen. Moeder heeft toen besloten om Martha zelf op te vangen en voedt haar sinds die tijd op. Moeder is niet makkelijk en gaat niet zachtaardig met Martha om. Ze gebruikt Martha om het bureau lopende te houden en mishandelt haar regelmatig. Alles wat Moeder niet bevalt wordt toegeschreven aan de duivel en deze denkwijze heeft Martha beïnvloed. Vlak na Martha’s komst op het Liverpool Lime Street Station heeft Moeder een brief ontvangen dat het station in elkaar zou storten en in de ondergrondse tunnels zou verdwijnen als Martha niet altijd lijfelijk aanwezig contact zou houden met het station en dus heeft Martha nog nooit een stap buiten het station gezet.
Op een dag krijgt Martha persoonlijk post. Het is een boek met de titel: “De geschiedenis van de nachtferry Londen-Parijs”. Voorin staan 4 woorden: “Martha, je moeder liegt”.
Dit is voor Martha de aanleiding om te gaan uitzoeken wie zij nu eigenlijk is. Tijdens deze zoektocht komt zij in aanraking met Max Cole die een koffer kwijt is met spullen van de Beatles. Ze besluiten samen te werken tijdens de zoektocht: Martha om achter haar identiteit te komen en Max om achter de waarheid van de koffer te komen.

Mening/conclusie 
Het verhaal begin met een zeer originele openingszin, die mij deed glimlachen. Het boek leest als een mooi, maar traag sprookje. Het taalgebruik is redelijk simpel en het tempo van het verhaal is laag. Tijdens het lezen maak je kennis met de mensen die op het station werken en waar Martha dagelijks contact mee heeft: Drac de postbode, Stanley de schoonmaker, Elisabeth de eigenaresse van de koffiebar en Jenny Jones van de kiosk. Verder is er nog het mysterieuze personage William en de Romeinse soldaat George Harris.
Op Jenny Jones na, zijn de karakters goed uitgewerkt. Je raakt aan ze gehecht tijdens het lezen.

Het boek zelf is verdeeld in delen. Elk deel begint met een citaat van een bekende schrijver of zanger. Het grootste deel van het verhaal is geschreven in de ik-persoon (Martha), wat ik persoonlijk altijd erg prettig vind, omdat deze schrijfwijze mij meer in het verhaal trekt. De stukken waarin de persoon die het boek naar Martha heeft gestuurd en daarna post blijft sturen, zijn geschreven in briefvorm. Deze stukken zijn ook in de ik-persoon geschreven en ondertekend met Anonymus. Daarnaast staan er met regelmaat krantenartikelen in het boek, afkomstig uit de Liverpool Daily Post. Deze artikelen gaan over het Mal Evans-archief. Deze man heeft daadwerkelijk bestaan en heeft voor de Beatles gewerkt. Bron: https://en.wikipedia.org/wiki/Mal_Evans


In het begin vond ik het feit dat de Beatles indirect bij het verhaal betrokken waren een leuk gegeven. Je leert een hoop feiten over hen kennen op de momenten dat Martha en Max samen zijn. Maar alhoewel ik de informatie over Mal Evans en zijn tijd bij de Beatles op zich interessant vind, vond ik het niet passen in het sprookje van Martha. Er is een goede en solide link gelegd tussen de 2 verhaallijnen, maar ik vind de combinatie niet geslaagd.

Naar mijn mening is Martha de hoofdrolspeler in dit boek en had de schrijfster de combinatie met de Beatles beter niet kunnen maken. Het haalt een deel van het sprookjesgevoel weg uit het verhaal. Het verhaal van Martha Vondeling is op zich sterk genoeg om een zelfstandig boek te kunnen vormen en was dan ook veel beter uit de verf gekomen. De stijl tussen de twee verhalen is ook anders. De delen met alleen Martha lezen sprookjesachtig en (alhoewel traag) aangenaam. De delen met Max Cole zijn zakelijker van aard, meer informatief. Het lijken wel twee verhalen in één boek.
Achterin het boek bij “Noot voor de lezer” krijg je uitleg hoe het verhaal van Martha is ontstaan. De schrijfster is een Beatles-enthousiasteling en tijdens haar research naar Mal Evans werd het zaadje voor deze roman geplant.

Persoonlijk denk ik dat Martha’s verhaal veel krachtiger en sprekender zou zijn geweest zonder de zoektocht naar de koffer en haar samenwerking met Max Cole. Het uiteindelijke einde, als Martha er uiteindelijk achter komt wie ze nu daadwerkelijk is, heeft me trouwens zeer ontroerd. Als het boek alleen het sprookje van Martha was geweest, had 3,5 sterren van mij gekregen.

Het boek krijgt van mij, vanwege de vreemde combinatie van Martha en het verhaal van Mal Evans, nu 2,5 sterren.

Jeanine Feunekes-Both

De Perfecte Buren

Geen opmerkingen: