donderdag 20 april 2017

'Toevluchtsoord' - Anthonie Holslag

 
Genre: psychologische thriller
Uitgever: Quasis Uitgevers
ISBN: 9789492099211
Uitvoering: paperback
Aantal pagina's: 176
Uitgave: maart 2017

Met dank aan Quasis Uitgevers voor het recensie-exemplaar.


"Het zijn onze keuzes die ons definiëren."

Cover
Wat direct in het oog springt zijn de vele bijen op de cover. In totaal zijn er over het hele boek 19 te vinden. De bijen (verschillende soorten) zijn te zien op een witte achtergrond. De betekenis van de cover wordt duidelijk tijdens het lezen van het verhaal en is net als de titel uitstekend gekozen. Ik geef de cover een 9.

Samenvatting van het verhaal
Een groep veertigers heeft al jarenlang de traditie om samen een lang weekend naar een hut te gaan in het Adirondackgebergte om even te ontsnappen aan het dagelijkse leven. De hut ligt ver van de bewoonde wereld. Ze hebben toen ze nog tieners waren de afspraak gemaakt dat ze ieder jaar zouden terugkeren naar deze hut, om hun jeugdigheid en hun vriendschap te vieren. Deze groep bestaat uit totaal verschillende mensen: de vaderlijke garagemonteur Jeffery, de eenling Jack, de gescheiden Jennifer, de psychologe Maude, de nerd Jonathan en het echtpaar Megan en Lars, die zich tijdens de uitjes nog als tieners gedragen. De hut vertegenwoordigt voor hen een teruggang in de tijd, de tijd vóór het volwassen zijn, vóór het hebben van verantwoordelijkheden.


Als ’s avonds de televisie wordt aangezet om een American football wedstrijd te kijken, verschijnt plotseling de melding Breaking news in beeld. Er schijnen door het hele land rellen te zijn uitgebroken. Mensen worden gewaarschuwd binnen te blijven en er wordt een avondklok ingesteld. De groep vrienden is in shock en begrijpt niet wat er aan de hand is. Angst begint tot hen door te dringen als ze beseffen dat er in de buitenwereld iets ernstigs aan de hand is. Zelf zitten ze veilig in de hut, ver weg van alles. Alle zeven maken ze zich echter zorgen over hun familie en vrienden. Enkele groepsleden hebben kinderen en willen graag weten wat er precies aan de hand is. Aangezien mobiele telefoons niet meer werken, besluiten Lars en Jeffery naar het dichtstbijzijnde dorp te rijden waar een tankstation is en misschien openbare telefoon in de hoop meer informatie te krijgen over wat er nu precies aan de hand is. De anderen blijven wachten in de hut, angstig voor wat Lars en Jeffery zullen gaan ontdekken.

Conclusie
Wat mij direct opviel is de indeling van het boek: naast de indeling in hoofdstukken, bestaat het boek uit een prelude, vijf akten en een nawoord. Dit is een indeling die je verwacht bij een toneelstuk, niet bij een psychologische thriller. De opbouw deed me gelijk om een of andere reden denken aan een quote van Shakespeare: "All the world's a stage, and all the men and women merely players: they have their exits and their entrances; and one man in his time plays many parts, his acts being seven ages." Ik was dan ook meteen geïntrigeerd waarom Anthonie Holslag voor deze indeling had gekozen. Voor de duidelijkheid: het verhaal leest als een thriller, het is geen toneelstuk.

De schrijver wist mij vanaf het eerste moment direct te pakken met een in feite gewone, alledaagse scène: het kijken in een spiegel en het bekijken van je rimpels. De beschrijving hiervan gaf mij een zeer ongemakkelijk gevoel. Ik voelde me zowaar overvallen door die scène. Door kleine aanwijzingen die vanaf het allereerste begin aanwezig zijn, bouwt Anthonie Holslag de spanning langzaam maar zeker op. Dat begint al als de zeven groepsleden zich stuk voor stuk thuis voorbereiden op de reis naar de hut. Je voelt door die kleine vreemde gebeurtenissen dat de groep iets groots staat te wachten. Zodra de groep bij de hut is loopt die spanning nog meer op. Door middel van het personage Maude, die psychologe is, leer je de dynamiek van de groep kennen, je komt te weten hoe deze vroeger was toen ze nog tieners waren en hoe die nu is. Doordat je veelal haar gedachten volgt, krijg je een idee hoe het na de schokkende beelden op tv met de groep gesteld is en hoe de individuele leden van de groep kunnen gaan reageren. Verder zijn er tijdens het verhaal flashbacks naar hoe de oorspronkelijke groep (bestaande uit de tieners Jen, Jeffery, Lars, Jonathan, Maude en Megan) Jack heeft leren kennen en hoe hij een van hen is geworden. Deze gebeurtenis blijkt van belang te zijn bij wat er in het heden in de hut gebeurt.

Het verhaal bevat vele lagen. Om één voorbeeld te noemen (met toestemming van de schrijver): de tv doet het niet goed en zendt in roze/groene beelden uit. Er is een reden dat de schrijver voor deze kleuren heeft gekozen. Zo zijn er nog veel meer boodschappen verborgen in het verhaal.

Het boek is mysterieus, spannend en door de vele lagen zeer boeiend. Daarnaast is het gewoonweg een steengoed verhaal. De term psychologische thriller past perfect bij het boek. Het is de moeite waard om het nawoord te lezen. Anthonie Holslag legt hierin uit hoe het boek tot stand is gekomen. Ik geef “Toevluchtsoord” 5 zeer verdiende sterren.

Jeanine Feunekes-Both - recensent De Perfecte Buren



Geen opmerkingen: